Το νεφέλωμα NGC 6334, γνωστότερο ως «η πατούσα της Γάτας», είναι μια μεγάλη περιοχή αστρογένεσης του Γαλαξία μας, 5.500 έτη φωτός μακριά, στον αστερισμό του Σκορπιού.  Με διάμετρο που αγγίζει τα 50 έτη φωτός, το αέριο αυτό νεφέλωμα είναι μία από τις πιο ενεργές περιοχές αστρογένεσης του Γαλαξία μας και έχει μελετηθεί διεξοδικά από τους αστρονόμους. Στο εσωτερικό του υπάρχουν πολλά φωτεινά μπλε άστρα, καθένα τους με μάζα τουλάχιστον 10 φορές μεγαλύτερη από αυτήν του Ήλιου, τα οποία γεννήθηκαν πριν από λίγα μόλις εκατ. χρόνια, καθώς και πολλά ακόμη νεογέννητα άστρα, τα οποία είναι δύσκολο να μελετηθούν διότι «κρύβονται» μέσα στις μεγάλες ποσότητες σκόνης που εμπεριέχει το νέφος. Πιθανολογείται, πάντως, ότι το νεφέλωμα NGC 6334 εμπεριέχει συνολικά αρκετές δεκάδες χιλιάδες άστρα. Η εικόνα αυτή δημιουργήθηκε από φωτογραφίες που ελήφθησαν από το τηλεσκόπιο MPG/ESO που βρίσκεται στο αστεροσκοπείο La Silla του Ευρωπαϊκού Νότιου Αστεροσκοπείου (ESO) στην Χιλή.

Credit: ESO

π