Το 1783 ήταν ο πρώτος σταθμός στην κατάκτηση των αιθέρων από τον άνθρωπο, όταν οι Γάλλοι αδελφοί Μονγκολφιέ πέρασαν το κατώφλι από τη φαντασία στην πραγματικότητα και από το σχεδιασμό στην πραγματοποίηση των σχεδίων τους. Τα αερόστατα των αδελφών Μονγκολφιέ χρησιμοποιούσαν φωτιά, για να θερμάνουν τον αέρα που περιείχαν. Έτσι ο ζεστός αέρας, που ήταν ελαφρότερος από την ατμόσφαιρα, σήκωνε εύκολα το αερόστατο. Επί αρκετούς μήνες τα δύο αδέλφια έκαναν διάφορες πειραματικές πτήσεις, ανάμεσα στις οποίες μια είχε τρεις παράξενους επιβάτες: έναν κόκορα, μια πάπια και ένα πρόβατο. Στις 21 Νοεμβρίου 1783, το τέταρτο αερόστατο των αδελφών Μονγκολφιέ είχε ως επιβάτες δύο ανθρώπους: το φυσικό Ζαν Φρανσουά Τιλάρ Ντε Ροζιέ και τον ταγματάρχη Φρανσουά Λοράν Ντ' Αρλάντ. Η πτήση τους διάρκεσε 25 λεπτά και έδωσε νέα πνοή στους πρωτοπόρους μηχανικούς των πτήσεων.

π