Το σφαιρωτό σμήνος Ωμέγα Κενταύρου, σε εικόνα που ελήφθη από το τηλεσκόπιο VST, που βρίσκεται εγκατεστημένο στο Αστεροσκοπείο Paranal του Ευρωπαϊκού Νότιου Αστεροσκοπείου, στην Χιλή. Πρόκειται για το μεγαλύτερο σφαιρωτό σμήνος του Γαλαξία μας και βρίσκεται περίπου 16.000 έτη φωτός μακριά, στον αστερισμό του Κενταύρου. Τα σφαιρωτά σμήνη είναι αστρικά σμήνη μεγάλης ηλικίας, που περιλαμβάνουν από μερικές δεκάδες χιλιάδες έως και μερικά εκατ. άστρα, συνωστισμένα σε μια περιοχή, που συνήθως δεν υπερβαίνει τα 150 έτη φωτός. Τα σφαιρωτά σμήνη αποτελούνται από τα αρχαιότερα ίσως άστρα του Γαλαξία μας και κατανέμονται με σφαιρικό περίπου τρόπο στην γαλαξιακή άλω που τον περιβάλλει.  Επειδή όμως περιλαμβάνουν τόσα πολλά άστρα, η βαρυτική έλξη που αναπτύσσεται μεταξύ τους είναι αρκετά ισχυρή, διασφαλίζοντας έτσι τη συνοχή των σφαιρωτών σμηνών για δισ. χρόνια. Στην συγκεκριμένη εικόνα, που ίσως και να αποτελεί το καλύτερο ως τώρα πορτραίτο αυτού του σμήνους, έχουν αποτυπωθεί περί τα 300.000 άστρα (φωτογρ. ESO/INAF-VST/OmegaCAM. Ευχαριστίες: A. Grado/INAF-Capodimonte Observatory).

π