Ο στόχος που έθεσε ο Κέννεντυ για την κατάκτηση της Σελήνης σε μια δεκαετία προϋπέθετε μια σειρά από εκατοντάδες επιτεύγματα σε διάφορους επιστημονικούς και τεχνολογικούς τομείς. Επιτεύγματα που απαίτησαν δεκάδες πτήσεις, επανδρωμένων και μη, διαστημικών οχημάτων. Ένας ουτοπικός, για εκείνη την εποχή, στόχος που ανέλαβε να υλοποιήσει αργότερα το πρόγραμμα «Απόλλων». Οι έξι πάντως αποστολές του προγράμματος «Ερμής» είχαν σκοπό να εξετάσουν κατά πόσον ήταν δυνατόν στον άνθρωπο να εργαστεί στο διάστημα. Για τους σκοπούς του πρώτου επανδρωμένου Αμερικανικού προγράμματος στο Διάστημα επιλέχθηκαν 7 άτομα από 100 που είχαν δηλώσει συμμετοχή. Το απαραίτητα προσόντα τους ήταν να έχουν πανεπιστημιακό πτυχίο, να είναι απόφοιτοι σχολής πιλότων με τουλάχιστον 1.500 ώρες πτήσης και να είναι ικανοί να πιλοτάρουν αεροσκάφη τύπου τζετ. Και οι εφτά προέρχονταν από τις ένοπλες δυνάμεις των ΗΠΑ. Ο πρώτος αμερικανός στο διάστημα ήταν ο Άλαν Σέπαρντ του οποίου η πτήση είχε διάρκεια 15 λεπτών και 22 δευτερολέπτων στις 5 Μάη 1961. Στις 20 Φεβρουαρίου 1962 ο Τζόν Γκλέν έγινε ο πρώτος αμερικανός αστροναύτης σε τροχιά. Συνολικά το πρόγραμμα είχε 6 αποστολές με τελευταία στις 16 Μάη του 1963 με τον Γκορντον Κούπερ.

π